لطالما كانت شركة طيران الخليج ابوظبي مملوكة لأربع من دول مجلس التعاون الخليجي ، تكافح من أجل الأداء مع وجود جهة واحدة فقط هي البحرين. على الرغم من خسائر بقيمة نصف مليار دولار خلال الأزمة المالية العالمية ، فإن الرئيس التنفيذي بالإنابة ماهر سلمان المسلم يمضي في طريقه نحو تحقيق أول ربح لشركة طيران خلال عقدين من الزمن

هذه حقبة جديدة لطيران الخليج وهناك أرقام تثبت ذلك.

لقد تراجعت عملاق الشرق الأوسط لمرة واحدة منذ فترة طويلة عن جاذبيتها العالية بعد أن تركت دعاماتها المركزية – أربعة مالكي دولة – لتشكيل شركات طيران خاصة بهم.

قصة طيران الخليج البالغ من العمر 66 عامًا معروفة. عُمان (حتى عام 2007) ، وابوظبي (حتى عام 2005) وقطر (حتى عام 2002) أشارت ذات مرة إلى شركة طيران الخليج باعتبارها بلدهم ، قبل مغادرتها واحدة تلو الأخرى ، وغادرت البحرين للمضي قدماً بمفردهم.

ما بقي كان شركة طيران مع مشاكل إرث كبيرة ، بما في ذلك طرق المسافات الطويلة غير المربحة والعديد من الموظفين.

في عام 2013 – بعد ست سنوات من مغادرتها إلى البحرين بصفتها المالك الوحيد – قررت شركة طيران الخليج أخيرًا السيطرة على مشكلاتها المالية وحل المشكلات التشغيلية المختلفة. كانت النتائج جيدة بشكل مذهل في ظل الرئيس التنفيذي الحالي بالإنابة ماهر سلمان المسلم.

في أحدث نتائجها المالية في شهر سبتمبر ، أعلنت شركة النقل عن أقوى أرقامها السنوية منذ عام 2004 ، مما أدى إلى تراجع العجز البالغ 246 مليون دولار في عام 2013 إلى 166 مليون دولار في عام 2014. وكانت النتائج السابقة لذلك قد وصلت خسائر الشركة إلى ما يصل إلى 560 مليون دولار في في الفترة ما بين عامي 2008 و 2012. لكن هناك الآن آمال واقعية في أن تتمكن طيران الخليج من الانهيار هذا العام ، حيث تتطلع شركة الطيران الوطنية إلى مستقبل أكثر إشراقًا وأكثر ربحية.

بالاقتران مع إعلان في معرض البحرين الجوي في الشهر الماضي أنها ستشتري طائرات إيرباص وبوينج جديدة بقيمة 7.6 مليار دولار ، يبدو بالتأكيد أن طيران الخليج قد وجدت أخيرًا أجنحة خاصة بها.

“لقد شاركنا في إعادة هيكلة شركة طيران الخليج منذ عام 2013. ومنذ ذلك اليوم وحتى الآن ، قللنا خسائر شركة طيران الخليج” ، يقول المسلم في حديثه إلى أرابيان بيزنس في شاليه شركة الطيران في معرض الطيران.

“ليس هذا فقط ؛ لقد دفعنا أيضًا كل الديون القديمة التي تشكلت على مدار الأعوام السابقة وكان ذلك إرثًا كبيرًا. لقد دفعنا كل بائع ومقاول وكل شيء. كان هناك كومة من المال كانت شركة طيران الخليج مدينة بها على مر السنين. تم الاحتفاظ به جانبا. نحن حتى الآن مع جميع فواتيرنا. ستقوم طيران الخليج بإلغاء جميع الالتزامات القديمة خلال عام 2016. “

ويقول إن التغييرات بدأت عندما نجحت شركة الطيران نموذجها ، مع التركيز بشكل أكبر على الخدمات الإقليمية ذات العائد المرتفع والعالي التردد من نقطة إلى نقطة ، والابتعاد عن ركاب الترانزيت السابقين عبر مركز المحرق.

نظرنا داخل طيران الخليج. في ذلك الوقت ، قمنا بتأجير الكثير من الطائرات التي لم تضف أي شيء إلى طيران الخليج. يمكننا الاستغناء عنها. كانت قيمة عقد الإيجار ضخمة لأننا قمنا بتأجيرها خلال الوقت المرتفع ، عندما كان هناك طلب وسوق. كان الإيجار مرتفعًا للغاية “.

ثانياً ، نظرنا إلى القوى البشرية التي لم تكن مطلوبة ، وغادر الناس طيران الخليج.

لقد قررنا [أيضًا] امتلاك أسطول واحد مشترك ، وهو Airbus فقط. توقفنا عن تشغيل مجموعة متنوعة من الطائرات. يمكن للطيار A330 قيادة طائرة A320 دون أي مشاكل. لذلك يمكن أن تطير الطائرات إلى وجهات وتمنحنا المرونة [مع الطيارين]. “

إن التركيز على التكاليف واستخدام الأسطول – باستخدام أسطول طائرات إيرباص فقط – يعني أن هناك نوعًا واحدًا فقط من الطيارين المطلوبين ، مما أدى إلى توفير التكاليف في القوى العاملة ، والتي استكملت بموظفي الإدارة الذين حصلوا على التقاعد الطوعي.

في اليوم السابق لاجتماعنا ، في المائدة المستديرة للصحافة الجوية ، اقترح أكبر الباكر ، الرئيس التنفيذي للخطوط الجوية القطرية ، أن التغييرات التي طرأت على الرئيس التنفيذي لشركة طيران الخليج خلال تاريخها كانت السبب في الوضع المالي السيئ (قال أيضًا إن الخطوط الجوية الكويتية عانت من تدخل سياسي).

في طيران الخليج ، كانت المصالح الشخصية للناس والرئيس التنفيذي بالتناوب هي استرضاء الدول الأربع المالكة التي كانت عاملاً رئيسياً في الانخفاض ، لأنه لم يكن هناك تناسق ، واحد تلو الآخر [غادروا]. وقال الباكر إن كل مدير تنفيذي لديه عقلية مختلفة ، ومصالح مختلفة ، ويعمل من بين أربعة مراكز في سوق صغير للغاية في ذلك الوقت.

وأشار إلى أن القيادة الحالية ، إلى جانب نموذج تم تغييره ، ستشهد “تقدمًا سريعًا” لشركة الطيران.

يرفض المسلم تعليقات الباكر: “لا يهم من الرئيس التنفيذي هو بمجرد أن يفعل ما هو ملتزم به في الخطط التي وافق عليها مجلس الإدارة. “

“للأسف لم أحضر هذا [الطاولة المستديرة للخطوط الجوية القطرية] ، وإلا كنت سأدخل” ، يضيف لاحقًا. “أنا رئيس تنفيذي بالنيابة على مدى السنوات الثلاث أو الأربع الماضية ، لكن يمكنني تحدي السيد الباكر. أنا هنا وأنا الرئيس التنفيذي بالنيابة ، لم يتم تعييني حتى الآن. “

فلماذا لم يصبح دائمًا؟

“من السهل. أحاول التأكد من أنني أقنع المجلس بأنني أسلم. وأنهم يحبون ذلك. بمجرد أن يكون لديهم مدير تنفيذي يدير شركة الطيران بثمن بخس ، لا يمانعون على الإطلاق ، “

يقول ، قبل الإشارة إلى ما هو واضح. “لكننا وصلنا إلى مرحلة من القول” يا شباب ، استيقظوا من فضلك “. إنهم يدركون أن الوقت قد حان للقيام بشيء حيال ذلك “.

ولكن ربما البكر لديه نقطة. بصرف النظر عن الديون الضخمة ، اضطر المسلم أيضًا إلى التعامل مع التزامات طلب شراء الطائرات السابقة لدى كل من إيرباص وبوينج ، وكذلك بومباردييه في كندا ، على الرغم من وجود سياسة لشركة إيرباص فقط.

يقول مسلم إنه بدلاً من مصادرة عقد شركة بوينج ، فقد اضطر إلى تعديل استراتيجية الأسطول الحالية لاستيعاب الطائرات الجديدة ، والتي من المتوقع أن تصل في عام 2018. بينما يعترف بسهولة أن أول خيار له لطائرة ذات جسم عريض هو إيرباص وهي عملية تشاور طويلة أدت به إلى الموافقة على تشغيل طائرات بوينغ ذات الجسم العريض إلى جانب Airbuses الضيقة. تم تأكيد الصفقات مع صانعي الطائرات في صيغ منقحة خلال معرض البحرين الجوي.

يرفع عقد Boeing ترتيبًا سابقًا لعام 2008 من 16 787-8 Dreamliners ، لأكبر 787-9 ، مما يوفر قدرة أكبر على المدى. ستحل الطائرة الجديدة محل الأسطول الحالي للهيكل العريض التابع لشركة طيران الخليج ، مع أول طائرة من المقرر تسليمها في أبريل 2018.

الصفقة التي تبلغ قيمتها 3.4 مليار دولار لـ 29 طائرة إيرباص هي طلب تمت ترقيته يعود إلى عام 2012 سيشهد طيران الخليج استلام 12 طائرة A320 و 17 طائرة من طراز A321s ، وسيتم تزويدها جميعًا بمحركات جديدة تتميز بالكفاءة في استهلاك الوقود ، ومن المقرر أن تصل أول طائرة في يونيو عام 2018.

“نحن ملتزمون بالعقود التي تم توقيعها منذ أكثر من عقد من الزمن ، لكلتا الشركتين. يقول المسلم: “إنه عقد ثابت مع شركة بوينج نحتاج إلى تنفيذه”. “لكن من الجيد أن يكون لديك منتج بوينج على متن الطائرة. نظرًا لأن لدينا عقدًا ، فلنذهب من أجل ذلك دعونا نتأكد من صحته. لقد تفاوضنا ، ودرسنا الشبكة والأسطول وحتى تكوين كل طائرة ستدخل أسطول طيران الخليج في المستقبل القريب. “

وقعت شركة طيران الخليج أيضًا عقودًا لعشر طائرات بومباردييه CS100 في عام 2012 ، مع شركة النقل البحرينية التي من المفترض أن تكون شريك إطلاق الطائرة الضيقة في عام 2013. لكن الصفقة المؤجلة لا تزال موضع شك ، حيث يصر المسلم على أنه سينظر في المنطقة الإقليمية. مفهوم طائرة لمعرفة ما إذا كانت قابلة للحياة لشركة الطيران.

وقال إنه سيتم اتخاذ قرار بشأن ذلك الشهر المقبل ، ويستند إلى ما إذا كان يتناسب مع خططه الخاصة بالنمو والتطوير المستقبلي للشركة.

طيران الخليج تدخل حقبة جديدة ستكون فيها شركة طيران البحرين. نحتاج إلى النمو في هذا العصر باستخدام طائرات جديدة ومنتجات جديدة يستحقها عملاؤنا. ثانياً ، ستحافظ طيران الخليج على كرم الضيافة والخدمات التي كانت معروفة منذ سنوات.

كانت المهمة التي قامت بها طيران الخليج لهذه المنطقة في الماضي مهمة هائلة. استغرق الأمر الناس داخل وخارج الخليج عندما لم يكن هناك أحد. كانت شركة الطيران الوحيدة التي تشغلها في المنطقة. من الصعب جدًا رؤية شركة الطيران هذه تختفي ، لذلك عادت طيران الخليج. “

مسلم هو خجول حول المكان الذي يخطط فيه لنشر الطائرة الجديدة.

“إنهم قادمون في 2018 و 2019 و 2020 والأمور تتغير ، وأنت لا تعرف أبدا. سنعود مرة أخرى إلى الخطة ونرى الوجهة التي قد نفتحها إذا كانت ممكنة. يقول: “إن الصناعة ديناميكية للغاية ويمكن أن تتغير الأمور على هذا المنوال”.

وهو يتطلع إلى العام المقبل ، في الوقت الذي وصلت فيه طيران الخليج إلى الحد الأقصى من استخدام أسطولها ، فإن القرار الأخير بوقف 16 رحلة أسبوعية إلى إيران – تمشيا مع الخطوط الجوية السعودية – يوفر فرصة لإعادة نشر تلك الطائرات داخل المنطقة. وكشف أن البحرين والمملكة العربية السعودية وقعتا اتفاقية ثنائية في معرض الطيران للسماح بمزيد من رحلات طيران الخليج إلى الرياض وجدة – وهو ما تم تأكيده مع الإعلان الأخير بزيادة خدمتها اليومية إلى جدة إلى أربع رحلات يومية ، إلى جانب زيادة الخدمة المقدمة إلى الكويت من ست رحلات يومية.

“نحن نجرف بعض الترددات هنا وهناك لتحقيق الشبكة ونتطلع إلى زيادة الترددات في المناطق التي نريد الحصول على مزيد من الركاب. لقد عملنا مع نفس العدد من الطائرات للأعوام 2014 و 2015 و 2016 وفي عام 2017 ، سنقوم بتشغيل ما يقرب من أربع سنوات مع نفس العدد من الطائرات “.

كما ستشهد طيران الخليج ابوظبي هذا العام إبرام اتفاق تحطي في الصيف ، ولكن ، كما يقول المسلم ، ليس قبل دراسة متأنية لجميع العوامل.

“سنقوم بالتحوط (لكننا بحاجة إلى السؤال) ، من الذي نجح في التحوط ، ومن عانى؟ تحتاج إلى أن تسأل نفسك إذا كان التحوط شيء جيد أم لا؟ إنه أمر قابل للنقاش. أعتقد أن طيران الإمارات عانت ، وأعتقد أن الاتحاد عانى ، وعدد قليل من الآخرين أيضًا ، لأنهم تحولوا بأسعار أعلى. هل حان الوقت للتحوط؟ وأود أن أقول نعم’. لدي صيغة تحوط ، لأنها تتطلب سياسة واضحة. علينا أن نحصل عليه بشكل صحيح. آمل أنه بحلول شهر حزيران (يونيو) ، سنكون قادرين على التحوط ، لكننا نريد أن نصلح الأمر بشكل صحيح وإلا فقد يكون له تأثير عكسي علينا.

يأمل مسلم أن يساعد إنشاء شركة جديدة ، مجموعة فالكون – المؤلفة من طيران الخليج وشركة مطار البحرين وأكاديمية طيران الخليج – في تحقيق المزيد من المدخرات.

“هذه المجموعة ، وهي عملية تجارية متضافرة ، لا تزال في مرحلتها الأولية. إذا تحقق ذلك وبدأت العمل ، فأنا متأكد من حصولي على المزيد من خدمات الطعام أو الوقود أو المناولة أو الهندسة أو أي نشاط تجاري في المطار ، وسيضيف ذلك إلى طيران الخليج وسوف يساعد في القضاء على بقية الخسائر “.

بدأت أعمال البناء بالفعل على محطة جديدة بقيمة 1.1 مليار دولار في مطار البحرين الدولي ، مما سيزيد من طاقته إلى 14 مليون مسافر سنويًا عند اكتماله في عام 2019. ويقول إن الخطط ستحافظ على “راحة” المطار دون الحاجة لحركة كبيرة من الاختيار في البوابة.

“سيكون لدينا جسور تتخلص من مستويات الهواء القاسية والبيئة الموجودة في هذا الجزء من العالم. يقول: “سوف يأتي المسافر مباشرة إلى الجسر الجوي بدلاً من الاضطرار إلى الكفاح قليلاً مع الحافلة من وإلى المحطة”.

في الماضي كان هناك حديث عن طرح عام أولي لطيران الخليج. في العام الماضي فقط ، قدم نواب في المملكة خططًا لإدراج شركة النقل كوسيلة لوقف تدفق الأموال التي قالوا إنها كانت تستنزف من ممتلكات ، الذراع الاستثمارية للمملكة ومالك شركة الطيران. كان هناك اقتراح قوي لخصخصة شركة الطيران في عام 2010 ، ولكن لم يتحقق أي شيء ملموس.

يقول المسلم إن أي طرح عام أولي يجب أن تبدأه شركة ممتلكات ، ولكن في الوقت الحالي ، ستواصل طيران الخليج خطتها الحالية ، والتي تتضمن دفع فاتورة طلب شراء الطائرة البالغة قيمته 7.6 مليار دولار.

“صدقوني ، من الجيد جدًا أن تجلس وتبتسم وتوقع للحصول على طلب شراء طائرة ، لكن يكون الأمر صعبًا للغاية عندما تبدأ في الدفع مقابل ذلك. إذا كنت تسأل من يدفع ثمنها ، نحن نحن ، وليس الحكومة. وسأل أحد رؤسائي هنا “هل أنت متأكد من أنك فعلت الشيء الصحيح ، وألزم طيران الخليج ابوظبي بشيء جديد؟”.

أنا متأكد من أنني لا أؤذي شركة طيران الخليج ابوظبي عن طريق القيام بما قمت به. لقد جاء ذلك من دراسة حول الأعمال التي وقعها مجلس الإدارة ووافق عليها. “

ثقته تأتي من إصرار على أن الأمور قد تغيرت بالنسبة لشركة النقل البحرينية في البحرين. “كل ما تفعله في طيران الخليج ابوظبي هو الصحيح” ، ويصر ، “آسف لا يكفي. لهذا السبب انتهى بنا المطاف بهذه الخسائر الهائلة لأن لا أحد يعرف ما يفعلونه. يفعلون أشياء ، لكنهم لا يتكيفون مع السوق أو الوضع الحالي. لقد طُلب منهم القيام بذلك منذ 15 أو 20 عامًا ، وهم يتمتعون بخبرة كبيرة. هذا ليس الشيء الذي نريده “.

يعود الأمر إلى تغيير الثقافة ، وفقا للمسلم ، والابتعاد عن ماضيها المعقد.

“سواء تركت شركة طيران الخليج ابوظبي مع تركة وجود أربعة من أصحاب الدولة أمر جيد أو سيء ، أعتقد الآن أنه أمر سيئ لأن جميع الدول الأربع التي تملكها شركة طيران الخليج ابوظبي – ابوظبي وقطر وعمان والبحرين – يمكن أن تحمل أي شيء في” 80S. كانت بداية فقاعة كبيرة. لقد قدموا كل شيء لشركة طيران الخليج – الموظفين ، الأشخاص ، المحطات ، يمكنك فعل أي شيء. لم يكن هناك تدقيق أو عمليات واضحة.

“لكن الأمر مختلف الآن لأننا نحمل الجميع مسؤولية ما يفعلونه. أنت تعمل وتتقاضى راتبك وفق ما تنتج. هذا المفهوم لم يبدأ في البداية “.

في ماهر المسلم ، لدى طيران الخليج ابوظبي شخصية رئيسية تبدو في وضع مثالي لتوجيه شركة النقل إلى الحقبة الجديدة التي تتوق إليها الشركة.